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胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界

胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 胡卓斌(Renatus)(刘毓霖摄)胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 独立书店——竞成、书得起、Page One是Renatus读设计时经常流连的书店,对他影响甚深。现在这家位于荃湾南丰纱厂的Book B,他也希望成为别人汲取灵感养分的地方。(刘毓霖摄)胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 家庭故事——daughter是Renatus策划的独立杂誌之一,以12个关于「家」的关键字,编写香港家庭故事。(受访者提供)胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 研究寮屋——Renatus设计的《可以居 II》,是一本香港寮屋生活的研究集,让新旧影像和历史档案配合,以设计呈现家族和传承、人与自然和创造的命题。(受访者提供)胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 独立书店——位于湾仔的独立书店MOSSES,专门贩售世界各地的独立出版物、艺术文化书。(受访者提供)胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 暗中阅读——「Book B † Reads Plethora Magazine」展览,以介乎展览与小说之间的布局氛围,为读者带来被现代文明遗忘的部落文化、古老哲学和观念。(受访者提供)胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界 胡卓斌沉醉书香 「做书」开书店 建构美好世界

在香港,阅读是一件奢侈的事。人们欠缺时间空间,书籍种类乏善可陈,出版更是夕阳行业,发展前景黯淡。80后胡卓斌,却不以此自限,以书籍设计为志,开设独立出版社及书店,努力实践他理想中的「乌托邦」。

80后胡卓斌(Renatus),在香港长大,来自普通蓝领家庭。与书本结缘,始于中学时代。当时,他跟同学斗看中外名着。「我们经常流连学校图书馆,而且同学出身书香世家,不少书是从他家借来的。」

阅读,是一段读者跟书本交流的历程,必然窥见作者对世事万物的思绪和想像;黄碧云是Renatus最欣赏的作者。从《其后》、《无爱纪》到《卢麒之死》,他读遍她的作品,喜欢其故事对应时代,拥有一种有血有肉的真实。「开始时读得很辛苦,但那股震撼就如翻泻黑油在地,慢慢渗透开去,令人着迷。」

当年的Renatus不爱说话,却喜欢以文字回应,在网络世界非常活跃。学校的读书报告,他写的是川端康成和三岛由纪夫的小说,而且挥笔万字,鉅细无遗地分享读后感。他热爱网络游戏和动画,甚至自建网站,图文并茂介绍日本动漫。「我的喜好比较小众,例如《铳梦》和《漂流教室》。」他更曾将自己修读设计时的经历及功课,写成网誌「虚伪手记」。这些平台,成为Renatus整理思绪、畅所欲言的出口。

中五毕业,Renatus在设计学校修读平面设计,他常在竞成、书得起、Page One三家专售设计艺术书籍的书店「打书钉」。「相对图书馆,它们有种特别吸引自己的氛围。」后来,他明白这跟店舖布置摆设,以及当下停留在店的人息息相关。

逛书店找到方向立志设计书籍

Renatus更在逛店掀书过程中,找到事业发展方向。「有一篇文章,记录一位设计师如何回应美国911恐袭事件。」设计师先製作明信片,一面印上英文「HOPE」,另一面留白,邀请在世贸中心附近生活的人写下一个希望,并将之投进收集箱;然后,设计师在现场将明信片拼砌成大大小小的「HOPE」字。「他的设计,让那些在事发社区生活、心灵受创的民众,看见希望、分享希望。」

这篇文章,犹如醍醐灌顶,令Renatus思考身为设计师的意义。「面对灾难,我能做什幺?设计logo会令世界更美好吗?」他质疑自己不过在为世界化妆,作品缺乏内在价值;甚至对擅长的网络平台,感到虚拟不实在。「设计师负责演绎信息,具有『指鹿为马』的能力,但我更希望自己对人类有所裨益。」Renatus当时想到,书籍设计是一项自己有兴趣及能力实践,并具备宣扬价值意义的工作。

决定以书籍设计为志,Renatus却加入李永铨设计廔有限公司,从事品牌设计。「我一心希望先在木人巷修行,积累经验实力。」在设计廔工作5年,他锻炼了如何宣扬品牌信息、跟客户沟通等项目管理的技巧。「我也享受作品见街时那份满足快乐。」

在香港,从事品牌设计比书籍设计更有「钱途」,由此思考如何实践理想,岂不更好?Renatus却在跟老闆分享职志后,下定决心辞职去「做书」。「他鼓励我趁年轻放胆去闯。」Renatus道。「坦白说,多留几年我就没勇气离开了。」

放弃「钱途」寻获人生养分

Renatus先在主流出版社担任平面设计师,复又成为自由工作者。除了书籍设计,他亦涉猎策划文化项目的工作。2010年,Renatus获得一个在德国从事书籍设计的机会。因要在外地逗留一段时间,他将所有freelance转交朋友,把大部分积蓄兑换成欧元。正当準备好迎接新挑战,命运却狠狠地作弄他。

「出发前,冰岛火山爆发,波及欧洲上空,多地机场封闭停飞。」邻近地区交通陷入瘫痪,Renatus无法如期报到;工作没了,加上欧元大幅贬值,他忽然一无所有。现实如此荒谬,当时25岁的Renatus,下了一个更疯狂的决定——在2010年余下的10个月内,任性地「拣job做」,只接自己喜欢的项目。

「我一共赚了8万港币。」Rentaus感激父母开明,没有太质疑他这个举动。问他如何平衡实践理想和家庭责任,他的方法是让父母建立生活圈子;在收入理想时预缴家用,并支付父母旅行玩乐时所有费用。「我在意为他们提供快乐,但又不会过于依赖我。」

在「拣job做」这年,他的得意之作,是为朋友罗展凤设计《必要的静默》一书,着作一共收录11名电影配乐家的创作理念。「起初读稿,除了久石让之外,其他我一个也不认识。」为了酝酿灵感,他问对方借来一堆影碟,日以继夜逐套观看,真实感受大师们的创作。如此耗费时间,值吗?「当然值!简直是人生养分!」他肯定的说。

身为设计师的他,主动向作者提议如何编排文章,修整内容,以平衡全书的一致性。「稿件来自不同媒体的专栏文章,有的是千字长文,也有是短文加访问。」Renatus解释,作者罗展凤本是他在出版社时的编辑同事。「当年我已意见多多,她倒认为我有编辑思维,才成就这次合作。」这趟经验,促使他在2011年成立设计公司「Edited」,更有规划地发展「做书」。

Renatus认为,设计是一回经验「假设」和「计算」的过程。他的设计公司,除了书籍设计,亦提供品牌设计及展览服务。对于怎样跟客户沟通,他打了个比喻。「客户说:我要一杯『浓厚』的咖啡!那指的是espresso、americano,还是caffe latte?设计师认为是espresso,对方或许想要caffe latte呢。」面对概念上的落差,他秉持先了解对方的真实想法,然后才呈现合适设计的原则。Renatus其中一个长期客户,是电影频道「MOViE MOViE」出版的双月刊杂誌MMM,至今已迈进第6个年头。

开独立出版社、书店实践理想

「做书」几年,他得到业界认可,作品曾入选香港设计师协会环球设计大奖(最佳书籍设计)、「平面设计在中国」(GDC)竞赛,以及东京TDC赏(东京字体指导俱乐部奖)。Renatus又思考,自己在做的事,真的令世界更美好?「我曾在讲座介绍获奖作品,问有人看过吗?台下鸦雀无声。」他知道,仅是「书籍设计」,显然不足以达成目标。

2013年,Renatus跟友人黄思哲组成独立出版社MOSSES,为本地作者提供编辑、设计及发行等出版服务。「我希望香港作家有主流以外的选择。」他认为最理想的状态,是出版行业蓬勃发展,不论独立抑或主流,能在各自的目标群发挥足够的影响力。「就好比东汉末年,群雄割据,彼此牵制但互相发展,魏蜀吴三国鼎立……」

为了验证想法,MOSSES更出版自家纸本刊物。A piece of是一本结合食物、艺术与纸张的不定期小杂誌。每期邀请创作人撰文发表对「吃」的见解,在设计排版更见用心,讲究印刷技巧和纸张质素。「我期望读者能感受到,不同界别的创作人,如何传递他们心目中的美学。」

渐渐地,Renatus察觉展示书籍的地方同样重要。数年下来,他们亦连结一群志同道合的文化工作者。「大家需要一处相聚碰面,酝酿实践的地方。」于是,他跟拍档萌生开店的想法。他理想中的「书店」,不但讲究空间设计,亦涉及策展(curating)的技巧。他认为,出色的策展人,能够不着痕迹地渗透主题,通过布置及展品,令参观者产生好奇,或沉澱思考,继而有所感悟。「这方面我还在学习中。」

现时,他跟拍档开设两家书店,一家是位于湾仔圣佛兰士街的MOSSES,另一家是位于荃湾南丰纱厂的Book B。前者以售卖艺术文化出版物为主,后者则是一家集书店、café及工作室于一身的场所;他们开放店面,邀请本地的创作单位举行展览,或各类形式的演出交流。「我们还举办private reading,邀请普罗大众体验阅读。」例如在黝黑昏暗的环境下,让来者翻阅一本本巨大如桌、来自丹麦哥本哈根的独立杂誌Plethora Magazine。

■给香港的话

「在地上拾起一根针,巨人跟小孩比谁会赢?巨人或许一拳穿墙,但不及小孩身手灵活。香港人本如小孩般得天独厚,现在逐渐失却内在价值,自惭形秽。我觉得,做回自己,是唯一没错的事。」

■Profile胡卓斌(Renatus)

80后香港人,书籍设计师。设计公司Edited的创办人,亦是独立出版社MOSSES及两家书店(MOSSES及Book B)的联合创办人。

文:陈芷宁编辑:廖伟龙

电邮:feature@mingpao.com

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